Como es la vida en McLeod Ganj: manual para futuros voluntarios

El sábado pasado fue el evento de Tumaini. Tuve la oportunidad de hacer una presentación de mi viaje y de hablar con futuras voluntarias, responder a sus preguntas… en fin revivir todas las dudas que yo tenía hacía tan solo tres meses.

Así que voy a hacer una lista dedicada a ellas y tod@s l@s que vengan:

  • Es muy seguro

Mc Leod Ganj no es India es Tíbet, en sentido figurado claro 🙂 La inmensa mayoría de habitantes son tibetanos, así que es un sitio muy seguro. De hecho yo cada vez que salía de allí a un pueblo de los muchos que hay alrededor me daba la impresión de que cruzaba la frontera y entraba en India.

Es un sitio bastante tranquilo a pesar de su caos. Tiene muchas tienditas muy pegadas, muchos puestos, mucha gente y bastante tráfico sobre todo los fines de semana. Pero sorprendentemente es mucho más tranquilo que el resto de sitios que visité de la India. Los tibetanos no son tan invasivos como los indios y supongo que eso se nota. Uno de los españoles que conocí ahí, llevaba dos meses viajando por India y quería pasar allí unos días para poder “descansar” del resto del país, haciendo un paréntesis en su viaje.

Es cierto que a partir de cierta hora, cuanto más se va acercando la noche se ven cada vez menos mujeres en la calle hasta que al final no se ve a ninguna. Por supuesto que no es recomendable estar por las calles por la noche, aparte de que a partir de las 8 poco hay que hacer, pero se puede andar por ahí sin problema hasta las 8 o las 9.

Algunas zonas son bastante oscuras así que es recomendable llevarse un frontal, yo lo usé mucho entre las zonas oscuras y los múltiples apagones. No suelen ser tramos muy largos, pero si que hay zonas que no están muy bien iluminadas.

Respecto a donde dejar las cosas de valor tampoco tuve ningún problema. En Tibet World se podía dejar con toda confianza, mi pasaporte, mi tablet, mi dinero… todo lo dejaba en la habitación. Siempre hay alguien en la recepción que controla quién entra y sale por la noche se cierra la puerta.

NOTA: En Tibet World te dan sábanas y toallas así que no hay que llevar nada. Recomendable llevar chanclas para la ducha por aquello de que no hay plato, es un sumidero en el suelo y el resbalón es bastante asegurado.

  • Es como un Corte Ingles

Bueno, venga no tanto… pero casi. Allí se puede comprar de todo. Y si no lo encuentras en McLeod seguro que en Dharamsala se puede. Champús, cepillos del pelo, ropa, calefactores, selfie-sticks, tiendas de fotos donde copiar tus fotos a un DVD, cibercafés….

Además es todo tan barato que es muy recomendable irse casi con lo puesto. Hay muchísimas tiendas de ropa de montaña si os gusta ese rollo. Se pueden comprar sacos, forros polares, abrigos, mochilas…

Y luego la artesanía tibetana…. yo llené una maleta solo con cositas para mi casa y para mis amigos.

También hay lavanderías muy baratas, donde puedes lavar tu ropa en unas horas te lavan 5 kg de ropa por 300 rupias (4,2€). Incluso hay algunas que por 20 rupias (¡¡¡¡¡¡30 céntimos!!!!) te lavan piezas sueltas a mano, pero eso si que tiene que ser de un día para otro.

Los libros… baratísimos, me habría traído una biblioteca entera, hay dos o tres librerías que venden libros en inglés de todo tipo. Libros que aquí te costarían 15 o 20 € allí te cuestan 2 o 3 €.

NOTA: Los enchufes son los mismos que aquí, no hace falta adaptador.

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  • Es un sitio para conocer a gente

Hay muchísimos extranjeros y como es un sitio muy pequeño siempre te sueles encontrar con la misma gente en todas partes. Así que es muy fácil entablar conversación con cualquiera. Y muy divertido, yo conocí españoles, franceses, italianos, austriacos, ingleses, indios, tibetanos, colombianos, mejicanos…

A mi me gustaba mucho ir al templo a leer los días de sol, incluso así se te acerca gente a preguntarte y a entablar conversación contigo. En este caso tibetanos que curiosean sobre tu nacionalidad, lo que lees y que quieren compartir su historia contigo.

  • Es pequeño pero muy intenso

Es como una neurona. Tiene una plaza central la “main square” y seis calles principales que salen de ella a modo de ramificaciones de la neurona.

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En el primer día y el primer paseo te recorres todas las calles. Pero eso sí, super intenso, hay muchísimo que hacer y cuando empiezas a descubrir todo lo que hay que vivir te das cuenta que necesitarías  un año entero para hacerlo todo (Cursos de yoga, de meditación, de mantras, de cocina tibetana, de masaje tibetano, de ayurveda, de budismo…)

  • Está online

Se va la luz cada dos por tres y por varias horas cuando hay tormenta, no tienen calefacción y hacen hogueras en la calle… pero eso si, Internet tienes hasta en el baño.

En Tibet World hay wifi en todas las plantas del edificio. Y en los cafés tienes en la inmensa mayoría, de hecho veréis que en los que no hay son en los que son de indios que son los menos. Los tibetanos están todo el día enganchados al móvil mandándose fotos y mensajes con sus familiares en el Tíbet a través de WeChat así que todos ponen wifi en sus negocios. No son precisamente autopistas de información, así que olvidaros de ver vídeos y el skype funciona un poco a ratos, pero para mail y Whatsapp va de lujo.

Os recomiendo encarecidamente que vayáis a mi querido “Black Tent” que está en el mismo Jogiwara Rd según sales de Tibet World hacia la main square a la derecha. Allí os atenderá Thang Doshel tan amable y sonriente como siempre, si le veis le mandáis recuerdos de Patricia de España 🙂

  • Tiene mucho que ver

Lo que yo considero como lista de imprescindibles es (allí podéis preguntar como llegar a cada sitio que está todo muy cerca):

  1. Triund Hill: Si te gusta el senderismo y la montaña esto es un must con mayúsculas. Son 9 km con un desnivel de 1000 m concentrados principalmente al final del camino. Así que el final es un poco “durillo”, pero nada que no se pueda hacer con calma y buena letra. Es un camino que es muy conocido, así que literalmente se puede llegar hasta la  cumbre preguntando a la gente que te vas encontrando porque está bastante concurrido. Pero merece la pena llegar al pico a 2875 metros y estar rodeado de gigantescas montañas. Yo cuando lo hice tardé tres horas en subir parando de vez en cuando para ver las espectaculares vistas.
  2. Waterfall de Bhagsunag: Bhagsunag es un pueblo cercano a McLeod Ganj, se llega tras media hora caminando. Allí está la cascada que también es muy fácil de encontrar porque todo el mundo la conoce como la waterfall sin más. Es un sitio sagrado para los indios que en verano van allí a bañarse y purificarse. Es muy bonita y arriba tiene el Shiva café que tiene unas vistas preciosas.
  3. Templo del Dalai Lama: Al final del Temple Road… obviamente LA visita
  4. Museo Tibetano: En la entrada del templo, explica muy bien la sobrecogedora historia del pueblo tibetano. Solo el museo del Check Point Charlie de Berlín me ha impresionado tanto.
  5. Kora: Camino alrededor del templo, hay que hacerlo en el sentido de las agujas del reloj y es donde los budistas van a rezar con sus rosarios. Un sitio con una paz muy especial. Por la mitad más o menos se dejan unas estupas a la derecha. Muy recomendable meterse por la loma que hay justo al lado llena de banderitas, en los días de sol yo me iba allí a leer porque se podía estar muy tranquilo, además se veían unas puestas de sol increíbles.
  6. Norbulingka: Es un centro cuyo objetivo es la conservación de la cultura tibetana así que tienen un pequeño museo, un templo… un sitio más donde aprender sobre sus tradiciones. Para llegar ahí hay que coger el autobús en Dharamsala que va dirección Palampur – http://www.norbulingka.org/
  7. Tushita Center: Yo no tuve la suerte de poder ir porque justo estaba cerrado por vacaciones pero me por lo que se comenta por allí es el sitio para aprender sobre meditación y budismo por excelencia. En su página web están los horarios y los cursos que dan. – http://tushita.info/
  8. Gobierno Tibetano:  Está de camino a Dharamsala, se puede bajar o andando o en taxi, es interesante de visitar y la biblioteca que hay dentro tiene un museo además de dar cursos de budismo de varios niveles que están también muy reconocidos.
  9. Centro médico Men Tsee Khang:  Solo quedaros con una idea “masaje tibetano sincronizado a cuatro manos” y por solo 17 euros la hora… no os digo más. Bueno si, que también tienen médicos tibetanos. Allí solo tratan con medicina tradicional tibetana, yo recurrí a ellos porque tengo un herpes recurrente que tuvo la genial idea de aparecer allí. No me había llevado mis parches y en vez de ir a la farmacia tradicional (para nosotros) que también la había, fui al médico tibetano y me fue fenomenal. – www.men-tsee-khang.org
  10. Upper TCV (Tibetan Childrens Village): Se puede visitar sin problema, es muy bonito y enorme. Si podéis/queréis aportar económicamente para apadrinar un niño es una oportunidad preciosa para conocerle en persona. Yo lo hice y ha sido una de las experiencias más emocionantes de mi vida. – http://www.tcv.org.in/ Podéis leer sobre mi experiencia en este mismo blog

Como me gustaría irme con los que os vais ahora… ya veréis, McLeod deja una huella difícil de borrar y engancha!

Tashi delek!

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18 respuestas a Como es la vida en McLeod Ganj: manual para futuros voluntarios

  1. Lú Delgado Morales dijo:

    Querida Patricia gracias por compartir tus experiencias, te leo y el corazón me palpita a mil. Me llena de emoción imaginar que sólo es asunto de decisión el poder estar allá en el Tíbet. Sin embargo, tengo algunos “rahulas” internos a los que debo vencer si me atrevo a vivir tu bella aventura, lo propones de manera tan sencilla y seguramente que lo es. Ha llegado la hora para mí de comenzar a visualizar. !!Gracias!! Un abrazo.

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  2. patrifm dijo:

    Si sientes que tienes ganas sencillamente… ¡hazlo! Lo pinto fácil porque realmente lo es. Yo no soy una persona especialmente aventurera en temas de viajes, por eso insisto tanto en ello en este blog. Si yo lo he hecho y me ha resultado sencillo, cualquiera puede 🙂

    Animo no te arrepentirás!
    Patricia

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  3. lore_io dijo:

    Hola Patricia! Recomiendas este viaje a las personas con un nivel bastante básico del ingles como es mí caso? Gracias!

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    • patrifm dijo:

      Hola!
      Eso ya depende del carácter de cada uno, yo conocí a una chica francesa en el proyecto de Rogpa que no entendía ni jota y estaba estudiando sobre la marcha. Pero no te tiene que importar que en algunas situaciones te sea más “difícil”.
      Esta experiencia también puede valer para practicar inglés ya que allí hay asociaciones donde puedes ir a clases de conversación gratuitas, aparte que para el día a día es lo que se necesita. Así que acabas practicándolo si o si.
      Desde luego que tendrás tus limitaciones, si tienes un nivel básico pero suficiente como para entenderte con la gente de Tibet World tendrías que ver si encuentran alguna tarea que no implique dar clases. En Rogpa para cuidar niños no te hace falta tener un nivel alto de inglés.
      En conclusión, el nivel de inglés yo creo que te condiciona pero no te limita porque todavía se pueden hacer cosas. Siempre que te puedas comunicar como para sobrevivir.
      Tashi delek!
      Patricia

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  4. Jesus dijo:

    Hola…. Gracias por tu comentario…. Muy clarificador… Aunque sé que no eres la oficina de la ONG me gustaria saber cuanto tiempo tardaron en gestionar el tema del voluntariado y como gestionaste lo de los Vuelos (como buscaste los billetes, el precio, etc etc).

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    • patrifm dijo:

      Hola,
      En Tumaini tienes un trato muy personalizado y directo así que se tarda muy poco en hacer todo el trámite. Son semanas, aproximadamente un mes dependiendo del tiempo que tarden en contestar desde la India que es lo que más se tarda.
      Los vuelos internacionales los busqué a través de un buscador de los que usamos todos, aunque luego es recomendable comprarlo en la web de la propia compañía. Si tienes flexibilidad de fecha puedes conseguirlo por unos 500 euros.
      El vuelo interno puede cambiar mucho de precio según que fechas, pero lo mismo, si tienes flexibilidad de fecha te puede salir por 50 euros cada trayecto. Para buscarlo puedes utilizar una página que se llama makemytrip que es un buscador muy famoso en India. Pero solo úsalo para buscar, cuando compres hazlo en la compañía que hasta donde yo sé pueden ser JetAirways o Spice Jet.
      Para ir de McLeod Ganj a Delhi y viceversa también puedes ir en autobús. Sale todas las tardes a las 5 de la tarde desde el MT que es el barrio Tibetano en Delhi. Ir desde el aeropuerto al MT en Taxi cuesta 750 rupias (10 euros) como una media hora, y el autobús 1000 rupias (14 euros) por un viaje de 12 horas.
      También tendrás que sacarte el visado. Tumaini te explicará lo que hay que hacer, cuesta 64 euros, es un poco tedioso de rellenar, y te lo dan en 4 días.
      Saludos!

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  5. cocolelo dijo:

    Muchas gracias Patricia por compartir tus experiencias, me están sirviendo mucho para preparar mi viaje (me voy en agosto) Creo que va a ser una experiencia inolvidable.

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  6. Pingback: Próxima aventura, India | Cocolelo

  7. Mar dijo:

    hola Patricia! me he vuelto adicta a tu blog y me encanta la forma tan cercana que tienes de contar las cosas y las historias de la gente..se nota que ya es parte de tu vida.
    Comentas que despues de tu voluntariado hiciste turismo por India. Ibas sola? es seguro?
    Muchas gracias por compartir tu experiencia y hacernos a los siguientes todo un poco mas facil.

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    • patrifm dijo:

      Hola Mar!
      Muchas gracias por tu comentario 🙂 Me alegra mucho que os resulte útil y encima ameno. Tengo pensado escribir un post sobre lo que hice después del voluntariado por si sirve de ideas para quien venga detrás ya que no eres la primera que me lo pregunta. Mi primera intención era ir sola pero al final allí conocí a gente que se unió a mi viaje, es bastante probable que a ti te pase lo mismo ya que se conoce a muchísima gente que va sin planes preestablecidos. De todas formas aunque te muevas sola acabarás conociendo a gente, hay mochileros por todas partes, por lo menos por donde yo me moví que eran sitios turísticos. En mi opinión moverte por la India es seguro, tienes que tener cuidado por supuesto, como en cualquier otro viaje que hagas de no ir sola por la noche, no meterte en según que sitios… pero con sentido común no tiene por qué pasarte nada. Yo no tuve sensación de inseguridad en ningún momento.
      Un abrazo
      Patricia

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  8. ana dijo:

    Hola! muchisimas gracias por tu informacion, es muy util! Viajare a India en marzo del prox año y estoy interesada en viajar a Mc Leod. Sabes si desde el aeropuerto de Dharamsala se puede ir en bus o en que medio de transporte?? Cuanto tiempo es de viaje?
    Una opcion tambien es ir desde delhi, pero de todas formas el vuelo nos dejaria en Dharamsala.
    La visa es la misma que para India?
    Gracias!!! espero puedas ayudarme con esta informacion. Abrazo!!

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    • patrifm dijo:

      Hola, desde el aeropuerto de Dharamsala a McLeod puedes ir perfectamente en un taxi que es muy barato (no recuerdo exactamente el precio), será como media hora de viaje.
      Si vas desde Delhi otra opción es ir en el autobús que sale desde el barrio Tibetano (MT o Majnuka-Tilla). Viaja por la noche y es muy seguro y barato, es lo que usan normalmente los Tibetanos para ir a Delhi.
      La visa es la de India si, claro, Dharamsala pertenerce a India así que te vale igualmente 🙂
      Disfruta mucho del viaje, McLeod es un sitio muy especial.
      Un abrazo
      Patricia

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  9. Emma dijo:

    Hola Patricia!!!soy Emma!!!soy la chica con la que estuviste hablando por teléfono!!!!!jajjaja, la casualidad de la vida me ha llevado hasta aquí!estoy preparando un coloquio sobre mujer y viaje, y buscando cosas he llegado aquí..ha sido al dejarme arrastrar por las emociones que me he desviado de mi objetivo principal…oye!!que un abrazo enorme!!!!

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  10. Emma dijo:

    ahhh,y me ha encantado leerte….Thasy Delek

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  11. Muchas gracias Patricia por tus sugerencias para visitar en McLeodganj, ahora me encuentro en esta bella ciudad y visitaré los lugares que comentas.
    Saludos
    Maribel

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